Antigua Muralla de La Habana, La Habana Vieja, Cuba

Sección de la antigua muralla de La Habana

Sección de la antigua muralla de La Habana (Foto: Seán Goggin bajo lic. CC BY 2.0)

A principios del siglo XVII, las autoridades coloniales españolas, ansiosas por defender La Habana de los frecuentes ataques de piratas, corsarios y ejércitos extranjeros, encargaron al ingeniero militar Cristóbal de Roda la elaboración de un plan para construir una muralla que rodeara toda la ciudad.

Las obras comenzaron en 1674 y se extendieron hasta 1740. La muralla abarcaba La Habana y todo su litoral, tenía más de 5 kilómetros de longitud, 10 metros de altura y 1,5 metros de grosor y estaba custodiada por más de 3.000 soldados.

Disponía de nueve baluartes, innumerables bastiones y torres de vigilancia que se proyectaban desde el muro hacia el exterior y más de 180 cañones de gran calibre apuntando hacia el mar.

La única manera de entrar y salir de la ciudad era a través de sus fuertemente vigiladas 11 puertas, que se cerraban todas las noches y se abrían cada mañana con el sonido del disparo de un cañón.

La Habana en el siglo XVII

La Habana en el siglo XVII

En la segunda mitad del siglo XIX, el crecimiento demográfico y las nuevas actividades industriales necesitaban gran cantidad de terreno, obligando al Capitán General de Cuba en ese entonces, Miguel Tacón a aprobar la urbanización de terrenos extramuros.

Los nuevos barrios comenzaron a crecer en torno al Paseo del Prado, el Parque de la Fraternidad y el Parque Central, superando las antiguas murallas que constreñían La Habana, obsoletas al haber perdido su función militar y que comenzaron a demolerse en 1863.

Durante su vida útil no sirvió realmente para la misión para la que fue ideada, ya que la capital cubana tan solo fue atacada por los ingleses en 1762, que evitaron la muralla accediendo a la urbe por una loma en el lado este del puerto de La Habana, el único punto vulnerable y desprotegido de las defensas de la ciudad.

Aún así, las ruinas que se esparcen por la ciudad sirven para recordarnos el pasado. Uno de los tramos de muralla mejor conservados se levanta justo al lado de la Estación Central de Ferrocarriles.

Además, todavía quedan en pie algunos lienzos y torreones aprovechados en casas y otras edificaciones a lo largo de las calles EgidoMonserrate (oficialmente llamadas Avenida de Bélgica).

Restos de la muralla de La Habana

Restos de la muralla de La Habana (Foto: Lezumbalaberenjena bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

El más significativo por su tamaño, se halla en las inmediaciones de la Avenida Bélgica,en la esquina a Desamparados, muy próximo a la casa museo donde nació el Héroe Nacional de Cuba, José Martí.

Allí se encuentra una antigua puerta, llamada del Arsenal y un mapa de bronce incrustado que recuerda el aspecto que tenía la ciudad cuando la muralla todavía estaba en pie.

Otros restos de la muralla son las garitas de la Maestranza, próximas a la Avenida del Puerto y al Seminario San Carlos y San Ambrosio, y la de El Ángel, en las afueras del Museo de la Revolución, frente a la Iglesia del Santo Ángel Custodio. En ellas se encuentran pequeñas torres que servían como punto de observación al vigía de turno.

Precisamente en el Arsenal iniciaba el perímetro por tierra del gran muro, que llegaba hasta el Castillo de San Salvador de la Punta, cerca de donde hoy se encuentra la entrada del túnel de La Habana. Luego se extendía paralela al mar y cubría el área comprendida entre ese sitio y la Real Fuerza, uniendo a las dos primeras fortalezas defensivas de la otrora Villa de San Cristóbal de La Habana.

Actualmente, como tradición centenaria asociada a la muralla, suena aún el cañonazo en las noches habaneras. Ahora se realiza a las nueve, como parte de una fantasía que desde la misma fortaleza de la Cabaña recrea los tiempos en que se anunciaba el cierre de las puertas de la muralla.

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Sobre el autor

Apasionado de internet y de los geniales rincones que ofrece la ciudad de La Habana. Mi objetivo es compartir con vosotros mi inquietud por descubrir lugares y personas especiales.



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