Calle Reina, Centro Habana, La Habana, Cuba

Los Almacenes Ultra en Calle Reina (Foto: Male Gringo bajo lic. CC BY-NC 2.0)

Los Almacenes Ultra en Calle Reina (Foto: Male Gringo bajo lic. CC BY-NC 2.0)

La animada Calle Reina (oficialmente Avenida Bolívar) se extiende por más de 10 cuadras, desde la Calle Amistad, donde se levanta el Palacio de Aldama, hasta Belascoaín.

Es uno de esos lugares del pasado en medio de la ciudad que parece mentira que hayan sobrevivido a los envites del progreso. Un sitio que nos recuerda porque la capital de Cuba no pertenece al mundo real, es un punto y aparte de todo.

En sus orígenes era conocido como Camino de San Antonio el Chiquito, por conducir al ingenio azucarero de igual nombre. También se le llamaba Camino de San Luis Gonzaga, por la ermita homónima que se ubicaba antiguamente entre Belascoaín y Carlos III.

Más adelante, los habaneros comenzaron a llamar a la esquina de Reina con Águila “El Mentidero“. El espacio era una especie de “Speakers’ Corner”, en el que se permitía hablar en público a cualquier persona sobre casi cualquier tema y al que la gente acudía para escuchar, aplaudir o abuchear. Aunque la mayoría de los oradores eran desconocidos, el sitio también era frecuentado por políticos de la época.

En 1844, tras una profunda renovación, la calle pasó a llamarse Reina en honor a la reina de España Isabel II. En 1918 se le cambió el nombre por el de Avenida Simón Bolívar, una de las figuras más destacadas de la emancipación americana frente al Imperio español.

Según el militar e historiador Jacobo de la Pezuela, en 1863 Reina “era la más regular y amplia de las vías de la capital, tenía 1,140 varas castellanas de largo (943 metros) por 50 de ancho (42 metros) y estaba dividida por dos hileras de árboles en tres vías, de las cuales la central tenía pavimento de Calzada. A ambos lados había casas residenciales de dos y tres plantas pero sin los portales de Galiano.”

 Las hermosas fachadas de la Calle Reina esperan pacientemente una merecida restauración

Las hermosas fachadas de la Calle Reina esperan una merecida restauración (Foto: Ryan bajo lic. CC BY 2.0)

Sus otrora hermosas fachadas esperan pacientemente una necesaria y merecida restauración que les devuelva su pasado esplendor. Y aunque no es época de reyes ni reinas, subir o bajar por la Calle Reina es algo imprescindible si se visita La Habana.

Reina destaca por su antigüedad, por su contenido histórico, y por ser uno de los sitios arquitectónicamente más eclécticos de La Habana, donde el Barroco colonial confluye en armonía y complementariedad con el Modernismo y el Art Deco.

En 1902 se instauró la República, y con ella la intención de renovar los cánones arquitectónicos cubanos. Este periodo coincidió con la llegada a la isla de un gran número de emigrantes catalanes, que trajeron consigo el estilo constructivo de moda en Europa: el Modernismo o Art Nouveau. El nuevo estilo empezó a desarrollarse en La Habana en los últimos años de la década de 1900 y tuvo una fuerte influencia en las artes aplicadas locales, muchas de ellas en manos de propietarios de origen catalán.

Dos de las obras cumbre del Modernismo o Art Nouveau en La Habana se encuentran en la calle Reina, la antigua sede del Cetro de Oro y la Casa Crusellas.

Entre Gervasio y Belascoaín se encuentra la Iglesia del Sagrado Corazón, un bello edificio de estilo neogótico construido entre 1914 y 1923 por el arquitecto jesuita Luis Gogorza.

Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús y San Ignacio de Loyola en La Habana

Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús y San Ignacio de Loyola (Foto: lezumbalaberenjena bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

Conocida por muchos como la Iglesia de Reina, es la construcción religiosa más alta de Cuba y su torre de 77 metros, rematada por la cruz de bronce, se eleva armónicamente en medio del paisaje urbano habanero.

Reina es también donde se encuentran algunos de los mejores exponentes de la arquitectura Art Deco en La Habana, como los Almacenes Ultra, la antigua sede del Periódico El País, los cines Reina y Cuba o la popular Ferretería de José Feíto y de su cuñado Nicolás Cabezón, que aún es llamada por los habaneros “Feíto y Cabezón”.

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Sobre el autor

Apasionado de internet y de los geniales rincones que ofrece la ciudad de La Habana. Mi objetivo es compartir con vosotros mi inquietud por descubrir lugares y personas especiales.



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