Plaza de Albear, La Habana Vieja, La Habana, Cuba

Estatua de Francisco de Albear en la plaza homónima (Foto: Luis Alveart bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

Estatua de Francisco de Albear en la plaza homónima (Foto: Luis Alveart bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

Miles de personas pasan por delante de él todos los días, pero pocos  se fijan en el monumento que se encuentra en el cruce de las calles Monserrate, Obispo, Bernaza y O’Reilly, frente al famoso Floridita.

En el centro de esta pequeña plaza, a la sombra de álamos y ceibas, se sitúa la elegante estatua de mármol del ingeniero Francisco de Albear y Lara, esculpida en 1895 por el artista cubano José Vilalta de Saavedra.

El conjunto cuenta una inscripción que dice: “Honró las armas y elevó la ciencia, luchó cual fuerte sin manchar la historia, sus obras ilustraron su existencia y en las de Vento, se labró su gloria”.

Desde el establecimiento de La Habana en la costa norte en 1519, en la zona reconocida por los aborígenes como “Casiguaguas”, se contaba con un gran abastecimiento de agua potable. En esos momentos el agua potable no era un problema, pero a medida que la ciudad se desarrollaba y crecía hacia los cuatro puntos cardinales, la cosa se iba complicando.

La creación de la Zanja Real y del Acueducto de Fernando VII, marcaron los primeros doscientos años de la situación del agua en la capital cubana.

En 1835, el sistema de acueductos de La Habana colonial no garantizaba el abastecimiento adecuado de agua potable a una ciudad que ya contaba con una población de 100.000 habitantes. Por ello, el Capitán General Miguel Tacón encargó a su jefe de ingenieros, el coronel Francisco de Albear y Fernández de Lara un estudio sobre la conducción a La Habana de las aguas de los manantiales de Vento.

Albear proyectó un sistema de canales de mampostería, cerrado, que conduciría por gravedad las aguas de dichos manantiales, durante un trayecto de once kilómetros, hasta su destino final.

La complejidad de la obra era extraordinaria y Albear estudió los antecedentes y las posibilidades de aprovechamiento de los acueductos anteriores, efectuó un cálculo de la dotación de agua para la ciudad, valoró las dificultades para lograr la obra de captación en Vento y propuso el trazado del cauce hasta el depósito.

Albear valoró aspectos relativos a la ubicación, altura, capacidad y dimensiones de la conducción, así como otros aspectos tecnológicos, además de argumentar las condiciones requeridas para un buen sistema de distribución.

No obstante, no llegó a ver concluido el acueducto, ya que falleció en 1887, habiendo dedicado 30 años de su vida al proyecto.

Si pudo disfrutar del honor de recibir la Medalla de Oro en la Exposición Universal de París de 1878, que consideró el proyecto de Albear una obra maestra de la ingeniería del siglo XIX, y una de las más sobresalientes de su tiempo a escala mundial.

El acueducto fue inagurado en 1893, con el nombre de Isabel II, y en 1902, con el nacimiento de la República de Cuba, pasó a denominarse de Albear. A día de hoy continúa en funcionamiento.

Periódicos trabajos de restauración llevados a cabo por la Oficina del Historiador de la Ciudad han permitido mantener la dignidad de este monumento.

La plazoleta de Albear, o Monserrate como era conocida antes de ser erigido el monumento, se encuentra a pocos metros del Parque Central de La Habana, lugar de animado tránsito y donde se encuentra la estatua del héroe nacional cubano José Martí.

Un pequeño paseo conecta a Martí con Albear; hacia un lado se localiza el actual edificio del Museo de Bellas Artes (colección Internacional), espacio donde reposan tesoros pertenecientes a creaciones artísticas de buena parte del orbe. Justo al frente se levanta el moderno Hotel Gran Manzana Kempinski.

Dirección: Avenida de las Misiones (Calle Monserrate) e/ Obispo y O’Reilly

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Sobre el autor

Apasionado de internet y de los geniales rincones que ofrece la ciudad de La Habana. Mi objetivo es compartir con vosotros mi inquietud por descubrir lugares y personas especiales.



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