Plaza de Armas, La Habana Vieja, La Habana, Cuba

Monumento a Carlos Manuel de Céspedes en la Plaza de Armas (Foto: Vaisens bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

Monumento a Carlos Manuel de Céspedes en la Plaza de Armas (Foto: Vaisens bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

Construida en 1519, poco después de la fundación de la ciudad, la Plaza de Armas es la mas antigua y una de las más hermosas de La Habana, y en tiempos de la colonia era su centro administrativo.

Antiguamente era conocida como Plaza de la Iglesia, por albergar la Parroquial Mayor, la primera iglesia de La Habana. El nombre de Plaza de Armas no fue adoptado hasta finales del siglo XVI, cuando el gobernador colonial, que vivía en el cercano Castillo de la Real Fuerza, comenzó a utilizar el lugar para realizar paradas y ejercicios militares.

El solar de la Parroquial Mayor lo ocupa en la actualidad el Palacio de los Capitanes Generales, uno de los más elegantes ejemplos de arquitectura barroca de latinoamérica y residencia de los Capitanes Generales españoles desde 1791. Al finalizar la dominación colonial española, fue la sede del gobierno interventor de los norteamericanos (1898-1902), Palacio Presidencial de la República Cubana hasta la llegada del presidente Mario García Menocal en 1913 y Ayuntamiento de La Habana hasta 1967, año en el que el edificio fue destinado para albergar el Museo de la Ciudad.

En el mismo entorno también se encuentra el Castillo de la Real Fuerza, la primera fortaleza construida en Cuba y El Templete, que conmemora el lugar donde se fundó la ciudad en 1519. Al lado se sitúa el Hotel Santa Isabel, un enorme palacio erigido por el Conde de Santovenia, uno de los más importantes miembros de la nobleza cubana del siglo XIX.

Patio del Palacio de los Capitanes Generales (Foto: Vaisens bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

Patio del Palacio de los Capitanes Generales (Foto: Vaisens bajo lic. CC BY-NC-ND 2.0)

La austera fachada del Palacio del Segundo Cabo data de 1776, cuando el edificio fue construido como residencia de la mano derecha del Capitán General de Cuba. Hoy es sede del Instituto Cubano del Libro y de otras instituciones culturales.

En el centro de la plaza, a la sombra de palmeras y ceibas se sitúa la estatua de mármol blanco de Manuel de Céspedes, héroe cubano de la Guerra de los Diez Años. A uno de los costados, hay otra escultura, la del impopular rey español Fernando VII, que presidió la plaza entre 1834 y 1955.

Desde primeras horas de la mañana, la plaza acoge una pequeña feria organizada por libreros y coleccionistas, en la que se pueden encontrar libros antiguos, cámaras inservibles, placas de bronce con imágenes y objetos de interés general sobre José Martí, Fidel Castro y Ernesto Che Guevara, además de medallas y monedas posteriores al triunfo de la revolución.

Al paisaje de la Plaza de Armas hay que sumarle los encantadores personajes callejeros. Personas genuinas que puedes encontrarte en cualquier momento en La Habana Vieja, como las mujeres vestidas de blanco vendiendo maní, los tríos de hombres con guayaberas tocando canciones de son y guaracha frente a cualquier terraza o las ancianas vestidas de vivos colores fumando enormes puros.

Dirección: Calle Tacón entre Obispo y O’Relly, La Habana Vieja

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Sobre el autor

Apasionado de internet y de los geniales rincones que ofrece la ciudad de La Habana. Mi objetivo es compartir con vosotros mi inquietud por descubrir lugares y personas especiales.



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